Microsoft Windows Vista Beta 1 Build 5308 et ses fonctionnalités Tablet PC

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Le successeur de Windows XP, nom de code Longhorn, est un véritable feuilleton à rebondissements. Annoncé comme révolutionnaire, les multiples retards pris dans son développement ont largement alimenté les blogs et la presse spécialisée globalement. Pourtant les progrès sont visibles pour les beta-testeurs qui apprécient tous les deux mois environ, une nouvelle version publiée, une CTP pour Community Technology Preview. En février 2006, Microsoft a donc publié aux beta-testeurs la build 5308 qui est une version dite Post Beta 1 et pré-beta 2. Cette version, outre ses nombreuses améliorations est dite « features completes » c'est-à-dire que toutes les fonctionnalités majeures du système sont alors intégrées et qu’une immense phase de consolidation débute alors. Par ailleurs cette version marque la première version dite TAP pour « Technical Adoption Program » ; il s’agit pour Microsoft de mettre à disposition des grands comptes et des entreprises une version complète pour évaluation et ébauche d’intégration sur les ordinateurs des sociétés.

Cette version est disponible depuis le 24 Mars 2006 sur le site MSDN et donc accessible au plus grand nombre des développeurs ou personnes ayant un abonnement "MSDN Systèmes d'exploitation" au minimum. Comme la version semble complète au niveau des fonctionnalités, je vous invite avec moi à une visite de ses fonctionnalités Tablet PC avec une installation réalisée sur un Toshiba Portégé M200. En piste donc pour une viste exhaustive des fonctionnalités Tablet PC de Windows Vista qui ne devraient pas évoluer dans les mois à venir jusqu'à la publication de la version finale du code, soit pour Novembre 2006.

{mospagebreak title=Précisions sur cette présentation}

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Précisions sur cette présentation

  • Cette présentation ne se préoccupe que des fonctionnalités Tablet PC de Windows Vista qui sont alors présentées dans un environnement en anglais;
  • Actuellement seules 3 langues de Windows Vista sont disponibles: l'anglais (langue originelle), l'allemand et le japonais
  • l'allemand et le japonais sont des langues traditionnellement testées par Microsoft du au fait que l'allemand, d'après les études, est la langue après traduction demandant le plus de caractères et donc l'adéquation avec la taille des boites de dialogues est alors vérifiée
  • idem pour le japonais ainsi que pour les caractères spéciaux et pour l'écriture spécifique (de droite à gauche)
  • l'interface finale dite AeroGlass n'est pas activée sur cette version, la nVidia GeForce FX Go 5200 ne disposant pas encore de drivers WDDM spécifique
  • Dans l'état actuel des développements en mode non debug, cette version de Windows Vista est plus rapide pour toutes les opérations usuelles que Windows XP (Pentium M 2 GHz avec 1 Go de RAM)
  • Les spécifications techniques de la machine minimale pour Windows Vista font état d'un processeur moderne (Pentium M  ou  !!! à 1 Ghz), d'au moins 512 Mo de RAM (vérifié) et de 10 Go d'espace disque pour le système (environ 7 à 8 Go actuellement), ainsi que d'une carte graphique DirectX 9 pour disposer de l'interface AeroGlass avec 64 Mo de RAM
  • La présentation a été enregistrée à l'aide de Camtasia Studio 3.0; aussi certains éléments de l'interface n'apparaissent-ils pas (Windows Sidebar et nouveau bouton Start de Windows)

Outre l'article présenté ici avec les copies d'écran (toutes les copies d'écran sont en petite taille mais sont clicquables pour ouvrir une image en taille réelle), un screencast a été réalisé: c'est un fichier en WMV d'une durée de 14 minutes et 30 secondes qui pèse 24 Mo

{mospagebreak title=La gestion des indicateurs visuels du pointeur Stylet}

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La gestion des indicateurs visuels du pointeur Stylet

Microsoft Windows XP Tablet PC 2005 souffre d'un problème d'identification visuelle du pointeur souris et stylet: le même indicateur visuel poursuit les deux dispositifs de pointages et aucune différence visuelle n'est réellement visible. Microsoft Windows Vista remédie à ce problème et propose une différenciation visuelle du pointeur réalisé avec un stylet (électromagnétique) et la souris. Cette identification est disponible dans les paramètres Tablet PC dans le Panneau de configuration au niveau du dernier onglet qui permet d'appeller l'outil Pen and input devices. Le 2ème onglet permet de visualiser ces nouveaux indicateurs visuels:

  • le single tap: une simple vague
  • le double tap: deux vagues
  • le press pen bouton ou le tap&hold: un cercle qui reste visible
  • le clic contextuel: un cercle lumineux qui apparaît.
  • le pointeur du stylet reste lui visible comme un petit losange à fond blanc tout au long du déplacement sur l'écran

{mospagebreak title=La gestion des écrans tactiles et électromagnétiques}

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  

La gestion des écrans tactiles et électromagnétiques

 

Les écrans électromagnétiques mais aussi tactiles sont reconnus comme composant hardware et deux tutoriaux sont disponibles pour appréhender leurs fonctionnements. Comme d'habitude, ces tutoriaux sont importants à suivre jusqu'au bout pour les nouveaux utilisateurs de Tablet PC. Par ailleurs pour la gestion des écrans tactiles, une nouvelle interface nommée Touch UI peut être activée via une barre d'outils rapides dans la barre des tâches. Cette opération n'a pas été possible car le composant hardware n'est pas détecté. cette nouvelle interface consiste à pouvoir déplacer une sorte de cercle outil tout au long de l'écran pour pouvoir réaliser des actions au centre du cercle: tap = click pour fermer une fenêtre, sélectionner unitairement un fichier et le déplacer. La présentation vidéo est plus explicite et vous détaillera un peu mieux que ces copies d'écrans et ce texte, le mode de fonctionnement.

 

{mospagebreak title=Le nouveau Tablet PC Input Panel (centre de Controle Tablet PC)}

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le nouveau Tablet PC Input Panel (centre de Contrôle Tablet PC)

Microsoft a enfin compris que le Tablet PC Input Panel devait être un outil mobile et facilement manipulable par l'utilisateur. ce dernier est dockable sur les cotés de l'écran un en haut et en bas (usuellement); dockable signifie qu'une petite icône est disponible sur le coté pour l'appeler facilement; elle se cache lorsque le stylet est loin d'elle et se montre lorsque le stylet se positionne dessus. Si le stylet clique dessus, le TIP apparaît sur le milieu de l'écran et est déplaçable à volonté.

La reconnaissance de l'encre numérique est:

  • instantanée dans la langue sélectionnée et beaucoup plus rapide que sur Tablet PC 2005
  • il n'y a plus d'effets de non tracés des premières lettres ou mots comme il peut y avoir dans Tablet PC 2005
  • Son utilisation est largement plus performante que sous Tablet PC 2005
  • Il n'y a, par contre, pas d'améliorations concernant la facilté de rajout de termes dans le dictionnaire utilisateur de Tablet PC
  • La reconnaissance d'adresses internet permet d'ouvrir un menu contextuel qui liste les dernières adresses tapées dans Internet Explorer 7
  • Enfin, enfin, le TIP supporte la gomme matérielle du stylet, permettant d'effacer facilement les mots incorrectement écrits !

Enfin il est possible d'appeler directement toutes les composants claviers additionnels sans contextualisation primaire de l'affichage (le clavier peut appeler le mini clavier numérique, les symboles, ou les caractères spéciaux web) 

 

Autre chose importante, le Portugais apparaît comme une des langues qui disposera de la reconnaissance de l'écriture manuscrite.

{mospagebreak title=La personnalisation de la reconnaissance de l'écriture manuscrite}

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La personnalisation de la reconnaissance de l'écriture manuscrite

 

Une des grandes améliorations de Windows vista est de proposer un module d'apprentissage de l'écriture manuscrite, de manière à ce que l'utilisateur puisse personnaliser l'algorithme de reconnaissance et ainsi obtenir des taux largement supérieurs à ce que l'on peut avoir aujourd'hui.

 

Ce module, pour l'instant seulement disponible en anglais, offre 2 axes de travail: un spécifique de reconnaissance des erreurs les plus communément faites et un module apprentissage. Ce module apprentissage est séparé en deux méthodes spécifiques qui peuvent être utilisées simultanément et l'apprentissage conservé et repris à l'endroit où on a arrété : les résultats sont stockés par compte utilisateur et potentiellement exportables (à terme):

  • un mode lettre à lettre où Windows Vista va apprendre comment vous tracez usuellement les lettres et les caractères spéciaux
  • un mode groupes de mots ou phrases qui vous fait taper des phrases complètes pour personnaliser et apprendre les modes de liaison des lettres entre elles et donc adapter la reconnaissance

 

  

N'ayant pas utilisé ces modules au bout pour cause d'emploit exclusif en langue anglaise, il est difficile d'évaluer à ce jour la pertinence et les effets de cette personnalisation. 

{mospagebreak title=Le "Docteur Watson INK"}

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le "Docteur Watson INK"

La reconnaissance d'erreurs de transcription de l'encre numérique en texte dactylographié se voit dotée donc d'un nouveau module permettant de faire du reporting d'erreurs, une sorte de Docteur Watson spécial ink, vers Microsoft; ces samples d'écritures viendront enrichir les bases de donneés de Microsoft, si l'utilisateur désire que le reporting puisse se faire, ce qui lui permettra d'améliorer la pertinence de l'algorithme de reconnaissance de l'encre manuscrite.

  

{mospagebreak title=Les Pen Flicks}

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les Pen Flicks

Microsoft a aussi amélioré la prise en charge des gestures, ces mouvements du stylet qui permettent de déclencher des actions dans des logiciels ou dans le système en général. Dans une interface spécifique permettant le paramétrage de cette fonctionnalité, jusqu'à 8 mouvements du stylet peuvent être personnalisés pour réaliser des actions spécifiques comme des combinaisons de touches, des actions dans le navigateur internet et autres. Soit une personnsalition avancée, soit une personnalisation basique, soit une désactivation est possible pour l'utilisateur. A l'usage, ces Pen flicks semblent pertinents notamment pour la navigation Internet, même s'ils sont difficiles d'emploi au début et qu'une période d'entraînement est obligatoire. Par la suite une personnalisation fine des actions devrait permettre une gain de productivité majeur dans l'environnement de Windows Vista. On espère que plusieurs profils de personnalisation pourront être utilisés dans l'avenir, ce qui n'est pas le cas actuellement.

 

{mospagebreak title=Snipping Tools v3.0}

Snipping Tools v3.0

Désormais, le logiciel Snipping Tools est intégré directement dans le système et non pas disponibe sous forme de Powertoys. Et cette fois-ci, c'est le jour et la nuit avec les précédentes versions: extrêmement rapide et puissant, il est agréable à utiliser et simple d'emploi. Il capture par ailleurs beaucoup mieux les liens internet si une capture est faite dans le navigateur et la transmission des informations de captures par email est plus performante.

 

{mospagebreak title=Le Windows Mobility Center}

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le Windows Mobility Center

Ce nouveau centre de commande symbolise la centralisation des commandes en environnement mobile pour un ordinateur portable et a fortiori, pour un Tablet PC. On y retrouve la gestion de la luminosité de l'écran, la rotation de ce dernier, la gestion du volume sonore, les profils énergétiques (batterie / CPU), la connexion sans fil, la gestion de la connexion à un écran externe, la recherche de video-projecteur réseau pour une connexion, et le centre de supervision des synchronisations (Sync Center) , aussi bien pour les assistants Windows Mobile que pour les répertoires distants ou locaux (Synctoy)

 

{mospagebreak title=Les applications fournies}

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les applications fournies

On retrouvera classiquement Stickies (Pense-bêtes) qui n'évolue pas, Windows Journal (identique) et quelques jeux spécifiques Tablet PC, bref rien de révolutionnaire, ni d'évolutionnaire.

 

 

{mospagebreak title=Conclusion}

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Conclusion

L'heure de la consolidation a sonné pour Tablet PC. Windows Vista ne sera pas révolutionnaire mais évolutionnaire: il consolide les fonctions Tablet PC tout en rajoutant quelques fonctions maintes fois demandées par les utilisateurs de manière à ce que l'emploi d'une tablette soit plus agérable et performant à l'aide du seul stylet. Force est de constater la stabilité et la rapidité des fonctions Tablettes sur cette version 5308, ce qui augure peu d'évolutions dans les prochaines versions, tout juste de la correction d'anomalies. La plus grosse évolution proviendra certainement des applicatifs qui pourront être construits à partir des bases du système et l'évolution du SDK inhérente. Le Mobility Center et les travaux globaux sur la prise en charge avancée des plateformes mobiles, Origami inclus, seront majeurs dans cette nouvele révision du système d'exploitation Windows. On a pu remarquer et entrevoir la prise en charge des écrans tactiles, qu'il faudra confirmer notamment avec des Origami. Une zone d'ombre reste toutefois, c'est l'amélioration des composants de synthèse vocale, qui devraient faire un bond significatif en performances et utilisation. Hélas cette fonction ne peut aujourd'hui être présentée car la prise en charge est seulement anglo-saxonne. Dans une prochaine version que nous espérons localisée, certainement vers le début de l'été.

Windows Vista s'impose comme une version majeur de Windows, et les composants Tablet PC comme une surcouche correctement consolidée et bien intégrée au système. La mise à jour des Tablet PC actuels, sous réserve d'une augmentation de la mémoire RAM à 1 Go, nous apparaît comme un investissement important et à réaliser. Nous reparlerons d'ailleurs dans un prochain article de l'éligibilité des Tablet PC actuels, des prix probables, des conditions d'octroi des versions de Windows Vista avec composants Tablet PC, et de la future logique des MUI / RP.

Nous vous rapellons qu'un screencast spécifiquement pour cet article a été réalisé: c'est un fichier en WMV d'une durée de 14 minutes et 30 secondes qui pèse 24 Mo

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