Autonomie et Tablet PC: Les batteries en question

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Depuis l'apparition des batteries Li-Ion, voila maintenant quelques années, et les promesses de l'effet mémoire supprimé et d'une longévité accrue, il faut bien se rendre à l'évidence: les progrès dans l'accroissement de l'autonomie des outils nomades a été essentiellement tirée par les efforts faits par les fondeurs de CPU, les concepteurs d'écrans vers des consommations moindre à puissance croissante. La puissance toujours en croissance s'est orientée vers le meilleur rapport puissance Watt consommé, faisant la part belle aux solutions Via (avec le Via C7M par exemple qui devient un concurrent sérieux à Intel dans les UMPC) mais aussi aux solutions mobiles Intel; Chez le célèbre fondeur il a décliné son offre mobile en proposant plusieurs gammes dans ces CPU mobiles et allant le plus loin possible dans la consommation d'énergie. On retrouve alors des Pentium M et Core Duo Low Voltage et enfin des des Pentium M ULV qui sont progressivement remplacés par maintenant des Core Duo et Solo ULV  et bientôt des Core 2 Duo.

Pour les écrans peu de progrès encore si ce n'est l'arrivée des écrans LED avec le Portege R400 qui propulsera son autonomie grace à sa moindre consommation énergétique.

Du coté des batteries, par contre, les évolutions sont très peu sensibles. Il plane toujours le spectre des batteries au métanol avec des prototypes qui une fois instalées sur un Tablet PC ultraportable le transforme en machine plutot … transportable … Les efforts sont finalement peu accessibles et peu visibles à tel point que l'on se demande s'il y en a. Toujours dans une optique de légèreté et de design, la conception des batterie a changé pour mieux les intégrer dans les solutions nomades. Ainsi les constructeurs de Tablet PC n'hésitent pas à rajouter en option des batteries étendues ou hautes capacités:

  • Motion Computing a ainsi pour son LS800 une statterie standard et une haute capacité échangeables, Tandis que le LE1600 dispose d'une batterie haute capacité en plus de la standard, très design et qui double l'autonomie
  • Fujitsu Siemns n'est pas en reste avc des batteries étendues pour ses tablet PC, aussi bien pour la gamme Stylistic que son très récent Lifebook T4215 dont une batterie supplémentaire peut s'installer en lieu et place du lecteur optique
  • HP propose deux batteries étendues supplémentaires pour son TC4400 qui permet de monter pour la plus importante jusqu'à 12 heures d'autonomie
  • Toshiba rajoute des modules batterie étendue à son Portege M400 qui se fixe par dessous, ou vient se loger à la place du lecteur optique pour le TECRA M7
  • même option pour le Asus R1F avec un module encore difficile à se procurer en Europe
  • ACER et Lenovo proposant en fait plusieurs tailles de batteries et donc plus ou moins lourdes et encombrantes pour leurs respectifs TravelMate C213 et X60 Tablet PC

Peut'on réellement dire que rajouter une batterie est une évolution technologique ? non pas du tout. Seule la société Electrovaya, Société canadienne de R&D d'une technologie "Super Li-Ion Polymère" brevetée prouve que l'augmentation de la densité énergétique est possible avec ses modules Powerpads 90/ 130 / 160 et 300Wh (entre 840 et 940 grammes pour les premiers modèles – ce sont des batteries externes par contre) et son application à des outils nomades avec la tablette Scribber SC3100 qui n'est autre qu'un Tablet PC Tatung TTAB B12D avec la fameuse batterie de même encombrement mais de 75 Wh cette fois-ci (6 à 8 heures d'autonomie)

Force est de constater que la recherche du coté de l'autonomie des outils nomades reste cantonnée aux éléments consommateurs et non pas à la capacité énergétique embarquée. C'est bien dommage qu'en 2007, avec une batterie standard, sur un Tablet PC bardé de connexions sans fils en tout genre, il soit difficile de ne pas dépasser 4 heures de travail soit tout juste une demi journée, reléguant la notion de vrai mobilité à un mythe car dans l'obligation de rester accrocher via un fil au réseau électrique !

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